Facebook: volgen niet-Facebook-gebruikers was softwarefout

Facebook heeft toegegeven dat het mensen op internet volgt die geen account hebben bij de sociale netwerksite. Het zou echter geen bewuste inbreuk zijn op de privacy van de betrokken mensen, maar om een softwarefout gaan die momenteel hersteld wordt. Dat blijkt uit een reactie van Facebook op een rapport van de Belgische privacytoezichthouder.

Facebook zou met zijn volggedrag Europese privacy-regels overtreden. De onderneming zelf stelt dat het rapport op diverse punten verkeerde conclusies trekt. De vakgroep ICT & Law van de KU Leuven ICRI heeft het rapport samen met iMinds-SMIT (VUB) opgesteld in opdracht van de Belgische Privacycommissie. De onderzoekers schreven over het volggedrag van Facebook in een nieuwe versie van hun rapport over het privacybeleid van Facebook. Gebruikers van de sociale netwerksite kunnen via een opt-out aangeven dat de sociale netwerksite hun surfgedrag niet mogen volgen. Dan installeert Facebook tijdens die opt-out echter een tracking cookie om toch surfinformatie te verzamelen, aldus het rapport. Ook bezoekers van Facebook die zelf geen profiel hebben en uitgelogde Facebook-gebruikers werden zo gevolgd.

Volgens Richard Allan, Facebook’s vice president voor Europees beleid, hebben de onderzoekers een softwarefout gevonden die cookies plaatste op pc’s of mobiele devices van niet-Facebook-gebruikers. Dit zou echter niet de bedoeling zijn van Facebook, dat druk bezig is met de aanpak van het probleem. Facebook stelt verder vraagtekens bij de gebruikte definities voor tracking. Zo vindt Facebook dat het verkrijgen van standaardinformatie over het bezoek van mensen aan websites met Facebook-plugins of andere vormen van integratie niet onder de definitie van volgen vallen. VP Allan benadrukt dat Facebook zijn gebruikers duidelijk maakt wat er met deze informatie gebeurt. Hij geeft verder aan dat Facebook transparant is over het gebruik van cookies voor security, personalisatie en reclame.

De Belgische Privacycommissie zal naar verwachting op 29 april naar buiten brengen of het verdere acties onderneemt op basis van het rapport.

Geef een reactie